Mon, 26 Oct 2020

¿Por que les encanta TikTok a los ninos?

The Conversation
24 Sep 2020, 04:42 GMT+10

TikTok, una plataforma de redes sociales dirigida a usuarios de telefonos moviles jovenes, fue la segunda aplicacion mas descargada del mundo en 2019 y la número uno en julio de 2020.

Tambien se ha convertido en un futbol geopolitico. Propiedad de la empresa china ByteDance, TikTok ha sido prohibida por India junto con otras 58 aplicaciones de propiedad china en julio en respuesta a la escalada de tensiones fronterizas entre los dos paises. La administracion Trump emitio una orden ejecutiva que prohibe a TikTok y la plataforma de mensajeria china WeChat realizar transacciones en Estados Unidos, antes de anularla abriendo paso en septiembre a que las companias Oracle and Walmart asuman control de las operaciones estadounidenses de TikTok.

Como cientifico politico que estudia las redes sociales, he analizado que hace que TikTok sea único y por que los jovenes han acudido a el. En resumen, la aplicacion que es solo para celulares permite a los usuarios grabarse a si mismos bailando o haciendo el tonto con un clip de música o palabra hablada y luego alterar los videos usando una amplia gama de efectos. A pesar de su naturaleza superficialmente frivola, los jovenes han estado utilizando la plataforma para enviar mensajes politicos, coordinar acciones politicas y pasar el rato en un espacio en linea en gran parte libre de adultos.

Como funciona

Cada tiktok es un video de 3 a 60 segundos de duracion que se repite cuando termina. La mayor parte de la pantalla esta ocupada por el video subido por el usuario. La aplicacion ofrece una amplia gama de opciones para personalizar y combinar estos videos, incluido el video tomado con el telefono inteligente del usuario, fotos cargadas desde la web, emojis y otro texto superpuesto en el video y efectos especiales. La biblioteca de filtros y efectos de distorsion de video de la aplicacion es como filtros de Instagram pero para video.

La parte inferior de la pantalla contiene informacion sobre el "audio": el archivo de sonido que acompana al video. Estos pueden ser cargados por el usuario o elegidos de una biblioteca que contiene fragmentos de canciones de músicos profesionales y grabaciones tontas de personas hablando. Los sonidos han tenido un gran impacto en la industria de la música: Old Town Road, una de las canciones mas populares de todos los tiempos, gano popularidad por primera vez como un audio de TikTok con un baile asociado.

Cuando abres la aplicacion, te encuentras con un tiktok que comienza a reproducirse. Esta es la "Pagina para ti", que reproduce tiktoks que el algoritmo de TikTok te recomienda. Para ir al siguiente tiktok, desliza hacia arriba. Para ver la cuenta que cargo el tiktok actual, deslicese hacia la derecha.

Con que se compara

La comparacion de TikTok con otras plataformas de medios digitales muestra lo que lo hace único. Al igual que YouTube, TikTok consta completamente de videos. Al igual que Facebook y Twitter, el modo principal de consumir tiktoks es navegar a traves de un "feed" de publicaciones breves.

Como Netflix, el modo predeterminado de encontrar contenido es a traves del algoritmo de recomendacion, no a traves de la construccion de redes de "amigos" o "seguidores". Y al igual que Snapchat e Instagram, TikTok solo se puede reproducir en telefonos moviles, lo que favorece a los usuarios mas jovenes que dominan mas los telefonos inteligentes.

TikTok es la primera plataforma de redes sociales que combina estas caracteristicas. El resultado es una forma única de transmitir y consumir informacion.

Diversidad de informacion

La combinacion de medios de video y el "feed" hace que TikTok sea especialmente denso en informacion. Suceden muchas cosas con cada tiktok, y hay un flujo interminable de tiktoks.

A diferencia del texto, los medios de video operan en dos vias paralelas, transmitiendo informacion explicita (del tipo que se encuentra en el habla o la escritura) e informacion implicita (senales sociales como la ropa y el peinado de TikToker, o el afecto emocional de la música) al mismo tiempo.

El "feed" permite al consumidor de redes sociales escanear varios fragmentos de contenido del tamano de un bocado por minuto, extrayendo informacion de una manera mucho mas eficiente que en una transmision de television. En combinacion, estas tendencias hacen que desplazarse por la pagina "Para ti" sea una experiencia vertiginosa, un avance significativo en la densidad de la informacion.

Si pasas unas horas en TikTok veras como funciona esto. Otros medios comienzan a sentirse "lentos", incluso productos que antes eran atractivos como un video de YouTube o un feed de Twitter. Las personas mas jovenes tienden a amar la intensidad (música fuerte, luces brillantes) y no es de extranar que encuentren TikTok atractivo.

Diferentes costos y beneficios

TikTok tambien cambia los costos y beneficios de publicar. Por el lado de los costos, debido a que TikTok esta disenado para telefonos inteligentes, es mas facil de usar para algunas personas y mas dificil para otras. Como regla general, cuantos mas anos de su vida pase utilizando una tecnologia, y cuanto antes en el ciclo de vida sean esos anos, mas habil se volvera en el uso de esa tecnologia.

TikTok tambien fomenta los videos filmados en orientacion vertical inherente a los telefonos inteligentes, para que puedan crearse donde quiera que vaya el usuario, siempre que tenga un momento libre.

En terminos de beneficios, la importancia del algoritmo de recomendacion sobre las redes de "amigos" significa que todos tienen la garantia de obtener al menos algunas vistas, incluso en su primer tiktok. En Twitter, digamos, puede iniciar sesion y twittear docenas de veces antes de obtener "me gusta" debido a la importancia de las redes de "seguidores" para determinar lo que la gente ve.

La pagina "Para ti" de TikTok varia entre mostrar al usuario tiktoks y tiktoks extremadamente populares con solo un punado de vistas, promoviendo asi una mayor igualdad que en las redes sociales tradicionales. En general, TikTok ofrece una plataforma en linea para los jovenes que se sienten inusualmente desconectados del mundo de los adultos, una en la que seguramente recibiran cierta atencion.

Sonidos comunes, movimientos únicos

Finalmente, los sonidos que los usuarios combinan con sus videos personalizados representan una forma novedosa de categorizar y navegar por una plataforma de redes sociales, una caracteristica exclusiva de TikTok. Si hace clic en el audio en la parte inferior de un tiktok, puede ver todos los otros tiktoks que usan ese archivo de sonido.

El ejemplo mas común involucra una rutina de baile especifica combinada con el sonido que la acompana. El audio es constante en este grupo de tiktoks, pero cada usuario proporciona un video único de ellos mismos realizando el baile.

Estos bailes son ejemplos de memes de TikTok. Los memes en plataformas mas centradas en texto o imagenes implican algún "formato de meme" fijo que luego es remezclado por los usuarios que editan la imagen o el texto para crear un meme determinado. En TikTok, sin embargo, la materia prima que se remezcla es el cuerpo del usuario, ya que el usuario realiza el comportamiento asociado con el formato de meme, lo que yo llamo "memes encarnados".

Esto hace que el cuerpo sea mucho mas prominente en TikTok que en otras plataformas. Mientras que los juegos de palabras inteligentes son muy útiles en Twitter, TikTok recompensa los cuerpos convencionalmente atractivos o llamativos en mayor medida que Instagram.

Esto tambien significa que las categorias de identidad que son cada vez mas centrales para la politica juegan un papel importante en TikTok. Los memes encarnados a menudo juegan con la raza, el genero, la apariencia o la ubicacion fisica del TikToker.

Los memes de imagenes mas convencionales pueden parecer anonimos o incorporeos a medida que se comparten en la web. Con TikTok, es imposible separar al individuo del meme.

Este articulo fue traducido por El Financiero.

Author: Kevin Munger - Assistant Professor of Political Science and Social Data Analytics, Pennsylvania State University The Conversation

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